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Le passé, le présent et le futur de Paladins

Le passé, le présent et le futur de Paladins

Bonjour à toutes et à tous,

La Saison 3 est imminente, alors le moment est venu de vous parler des projets d’Evil Mojo pour l’année 2020. La première mise à jour de l’année contient de nombreux changements systémiques. Il est important que vous sachiez ce qui les a motivés.

Avant de commencer, sachez que notre objectif principal est tout simplement d’améliorer l’expérience de jeu sur Paladins.

Tous nos changements sont faits dans cette optique. Et on vise les vétérans aussi bien que les nouveaux arrivants. Notre espoir, c’est que les meilleures années de Paladins restent à venir.

Pour mieux comprendre le présent, c’est-à-dire le contenu de cette première mise à jour, il faut souvent étudier le passé… Alors allons-y !


Le passé

Il y a deux ans, Paladins était déficitaire.

Le jeu ne rapportait pas assez d’argent pour financer ses coûts de développement. Divers facteurs étaient responsables de cet état de fait (d’ailleurs surprenant vu le grand nombre de joueurs de Paladins).

Nos équipes ont tenté de changer les choses en passant à un cycle de mise à jour bimensuel, et en effectuant des expérimentations en matière de gameplay. Malheureusement, cette structure s’est avérée trop instable pour la communauté. Malgré nos bonnes intentions (améliorer Paladins et le démarquer de ses concurrents), cette période a eu des conséquences néfastes : systèmes non pertinents, difficultés de communication et, surtout, problèmes techniques.

En parallèle de quoi, on a consacré trop de temps à tenter d’améliorer la “monétisation”, c’est-à-dire le montant des achats en jeu.

Fort heureusement, c’est désormais de l’histoire ancienne, et une telle situation ne se reproduira plus chez Evil Mojo.

2018

[L’intervention de HiRez Chris]

Les premières réussites.

En 2018, l’équipe de Paladins a été réorganisée. Chris Larson (HiRezChris) est devenu le producteur exécutif, c’est-à-dire plus ou moins le responsable et le coordinateur. Auparavant, il occupait le même rôle au sein de l’équipe de SMITE, aussi son expérience a été salvatrice pour Paladins. Il a réorienté nos efforts de développement et améliorer notre communication auprès de notre communauté… Ce qui était plus que nécessaire suite à l’échec retentissant de la version OB64.

Quelques mois plus tard, ce traitement a porté ses fruits : Paladins a sorti sa première mise à jour franchement réussie, le Siège du Pic de l’ascension. Elle comportait une nouvelle stratégie de monétisation, des cosmétiques de meilleure qualité et d’un nouveau genre, et elle marquait également le lancement de la Saison 1. C’était l’avènement de Paladins tel que vous le connaissez à présent.

Ce vent de réussite a soufflé sur Paladins durant le reste de l’année 2018, tandis que nos efforts continuaient à suivre la même ligne directrice. Cela a duré jusqu’à la modification structurelle suivante : le passage à un cycle comportant des mises à jour plus espacées et plus importantes, et les Battle Pass.

2019

[L’arrivée de Xienen et la création d’Evil Mojo]

Au moment de devenir le nouveau producteur exécutif, Xienen a publié un article décrivant la situation de Paladins. Il a pris des engagements que nous sommes fiers d’avoir tenus en 2019.

“Bonjour à tous. J’aimerais prendre le temps de me présenter en bonne et due forme. Je m’appelle Dayle Flowers. Il y a quelques semaines, je suis devenu le directeur technique de Paladins… et pas plus tard qu’hier, j’ai été promo à la tête du studio, devenant le producteur exécutif du jeu. On pourrait penser que je sors de nulle part et donc douter de mon implication. Mais en réalité, jusqu’à il y a un an, j’étais le programmeur en chef de Paladins. C’est seulement parce que j’ai perdu ma motivation au moment de la version OB64 que j’ai transité vers d’autres rôles au sein de Hi-Rez. Mais je suis de retour, et je vais m’assurer que nous mettions à exécution ce que nous avons annoncé ces derniers mois : la correction des bugs et l’amélioration de la qualité de Paladins en général.

Vous pourriez répondre que ça fait trop longtemps qu’on tient ce genre de propos, au point que c’en est presque devenu une triste blague. Sauf qu’à présent, tous nos responsables sont sur la même longueur d’onde. En conséquence, à compter de la prochaine mise à jour, notre programme ne comporte plus aucune nouveauté à développer. Et ce afin de consacrer l’intégralité de nos équipes techniques à la correction de bugs.”

Cette réorientation que décrit Xienen, qui a eu lieu aux plus hauts échelons décisionnels de l’entreprise, a permis au programme “Traque”, l’incarnation de ces nouveaux objectifs, d’être une réussite. On en a d’ailleurs profité pour changer nos méthodes en matière de correction de bugs. Et aujourd’hui, à l’orée de la nouvelle année, nous sommes fiers d’avoir résolu plus d’un millier de problèmes techniques. Certes, cela a dû impliquer de sortir moins de nouveautés que d’ordinaire, mais c’était un moindre mal.

On adresse aujourd’hui un grand merci à toutes celles et ceux qui nous soutiennent depuis la bêta. Vous avez été les témoins de nombreuses améliorations au fil des années, et ce sera à nouveau le cas durant la Saison 3 !


Le présent

Abordons maintenant ce qui vous en attend en 2020. Pour commencer, consultez donc les patch notes de la Saison 3, si ce n’est pas déjà fait.

Une chose est sûre, Paladins ne propose pas une expérience de jeu agréable aux nouveaux joueurs. Et en ce moment, on cherche justement à changer ça. Plusieurs mesures prises pour la Saison 3 visent donc à modifier Paladins d’un point de vue structurel. Pour ce faire, on a tenté de jeter un regard nouveau sur de nombreux éléments.

En effet, pour que Paladins continue de connaître le succès en 2020, il faut le rendre plus accessible, plus facile à prendre en main. C’est valable à tous les niveaux : personnalisation, profondeur de jeu, interactivité… Prenons le système de deck, par exemple. C’est l’un des éléments caractéristiques de Paladins, pourtant il embrouille souvent les nouveaux arrivants.

Il faut comprendre que les nouveautés de la Saison 3, qu’elles soient anticipées avec impatience ou avec appréhension, cherchent toutes à améliorer Paladins sur le long terme.

Or à l’heure actuelle, nous utilisons des systèmes datés ou bien qui auraient dû n’être que temporaires. On les a donc considérés selon un nouvel angle : qu’apportent-ils au jeu, le rendent-ils accessible, sont-ils encore pertinents ?

Un concept important pour cette année : faire la transition. Comment pouvons-nous aider les nouveaux joueurs à devenir des vétérans éclairés ? Il faudrait tout d’abord expliquer plus clairement le fonctionnement du jeu et de ses outils : objets, decks, VGS, Battle Pass…

Voilà donc notre nouvelle grande ligne directrice, celle qui succède à notre campagne de corrections de bugs, la Traque. Alors certes, la tâche implique de modifier certains systèmes que certains d’entre vous connaissent par cœur, mais c’est pour la bonne cause !

VGS

Le VGS, par exemple, est hérité TRIBES: Ascend, jeu sorti par Hi-Rez en 2010. Il a ensuite été adapté pour SMITE en 2012. Enfin, il y a plus de cinq ans, il a été transporté sur Paladins. Depuis cette époque, il n’a presque pas changé.

Or il est particulièrement difficile à appréhender pour les nouveaux joueurs. De surcroît, plusieurs répliques ne sont même pas valables sur Paladins car elles proviennent directement d’un autre jeu de Hi-Rez (exemple : “Les ennemis sont de retour à la base.”) D’autres répliques, enfouis dans l’arborescence, sont tout simplement trop difficiles d’accès.

On a donc revu le VGS dans le but de populariser son utilisation, à tous les niveaux de jeu et pour tous les types de messages… tactiques aussi bien que comiques !

Pour ce faire, il nous fallait atteindre plusieurs objectifs :

  • Faciliter son apprentissage.
    • Rendre son agencement par défaut plus lisible.
  • Proposer d’autres agencements conçus pour une plateforme spécifique.
  • Catégoriser les répliques de manière plus pertinente.
  • Retirer les répliques superflues.
  • Rendre tous les packs de voix de Champions gratuits, pour plus de clarté.
  • On en profite d’ailleurs pour remercier tous ceux qui ont participé à cette première semaine de PTS et donné leur avis sur ce nouveau système. Notre première version s’est avérée trop rigide, et vous nous l’avez fait dûment remarquer. En réponse, voici donc quelques changements.
    • Voici les nouvelles répliques du menu “Réponses”.
      • Je m’en occupe
      • Ennemis derrière
      • Sus à l’ennemi
      • J’arrive
    • Voici les nouvelles répliques du menu “Exclamations”.
      • Attendez
      • Repli
      • Attention
      • Dispersion
    • Les répliques indiquant les positions adverses font partie de la catégorie “Tactiques”.
      • Ennemis du côté gauche
      • Ennemis au milieu
      • Ennemis du côté droit
      • Ennemis sur le point
    • La catégorie “Discussions” comporte elle aussi des sous-catégories. Voici les répliques correspondantes :
      • Discussion (VC)
        • Exclamations (VCE)
          • Génial / Wou-hou
          • C’est pas vrai / Dommage
          • Désolé
          • Oups
        • Hourra (VCF)
          • Merci
          • Aucun problème
          • Je suis au top
          • Quel talent
        • Jeu (VCQ)
          • Salut
          • Bonne chance / Amusez-vous bien
          • Terminé
          • Belle partie
        • Réponses (VCR)
          • OK
          • Annulation
          • Oui
          • Non
    Parmi les questions les plus fréquemment posées : “Pourquoi ne pas proposer l’ancien système en option ?” Nous l’avons envisagé. Mais en fin de compte, deux systèmes distincts nous auraient trop compliqué la tâche. Pour les joueurs, ça n’aurait pas non plus été l’idéal, car certains auraient eu accès à des répliques inaccessibles à d’autres. La variation actuelle est taillée pour Paladins ; c’est ce que nous aurions dû concevoir dès le départ.Elle est accessible à tous, même aux nouveaux arrivants qui ne connaissent aucun autre jeu de Hi-Rez.Battle Pass, bonus de connexion quotidienne, première victoire du jourLe Battle Pass, ou BP, s’avère être une franche réussite. Il convient à la fois aux développeurs et à la communauté. Mais il reste perfectible. On l’a donc légèrement modifié pour qu’il soit encore plus gratifiant, et qu’il incite chacun à diversifier son expérience de jeu. Désormais, au lieu de comporter 50 niveaux de base et 50 niveaux améliorés, puis 50 niveaux “Plus” de base et 50 niveaux “Plus” améliorés, le BP comporte 80 niveaux de base et 80 niveaux améliorés. Par ailleurs, chaque passage de niveau nécessite le même montant d’EXP.Au total, il faut autant d’EXP qu’avant pour terminer un BP. Encore mieux : le système de défis est moins exigeant qu’avant. Tous les défis sont débloqués dès le départ, on peut donc choisir à tout moment auquel s’attaquer. En plus, chacun donne de l’EXP. On a bon espoir que cette clarification du système plaira à tout le monde, vétérans y compris.D’autres systèmes secondaires ont attiré notre attention. C’est le cas du bonus de première victoire du jour, qui est désormais attribué après les deux premières parties, quel que soit leur résultat. Ainsi, même pendant une mauvaise passe, on ne passe plus à côté de cette récompense.Le système de récompense de connexion quotidienne a été quant à lui supprimé. Mais ses récompenses sont désormais distribuées tout au long du Battle Pass de base (qui est gratuit). Voilà encore un peu de flexibilité qui devrait convenir à tous, car on gagne autant qu’avant et on ne perd rien si on oublie de se connecter toute une journée.Conséquence de tous ces cristaux dans le Battle Pass : en améliorant son BP et en le terminant, on engrange suffisamment de cristaux pour améliorer le BP suivant !Vue à la troisième personneAprès avoir bien étudié la question, on a décidé de retirer du jeu la vue à la troisième personne, la TPS.Il est clair que Paladins est conçu pour être joué à la première personne, en FPS. Or proposer un système de vue en TPS nous oblige trop souvent à amoindrir l’expérience de jeu en FPS.La TPS induit des problèmes techniques liés à d’autres mécanismes. S’en débarrasser permet d’améliorer des aspects plus importants.Elle restera tout de même disponible dans le stand de tir.L’avenirTournons-nous vers l’horizon !L’objectif d’Evil Mojo pour l’année 2020, l’amélioration structurelle de Paladins, restera valable les années suivantes. Cette vision, qui s’applique à des domaines variés, implique des améliorations pratiques et visuelles, des Champions de meilleure qualité, ce genre de choses.Plus concrètement, abordons l’avenir proche.Le programme Traque
    • Un millier de bugs en moins ? Certes, mais il reste du travail ! À chaque mise à jour, comme en 2019, on continuera à corriger des soucis techniques (parfois présents de longue date).
    ATH
    • L’ATH, c’est l’affichage tête haute (head-up display ou HUD en anglais). Le terme désigne l’interface générale en partie. Le nôtre est actuellement trop fourni. En donnant des informations superflues, il détourne votre attention de l’essentiel. On a plein d’idées pour l’améliorer… et ce dès le début de l’année !
    Informations de combat
    • Ici, on parle de divers éléments comme les indicateurs de dégâts ou les répliques sonores… tout ce qui transmet des informations essentielles au cœur de l’action : provenance des dégâts subis, imminence de la mort, etc.
    • Or comme pour l’ATH, à l’heure actuelle, beaucoup de ces éléments ne sont pas assez lisibles, surtout pour les nouveaux joueurs. On tâchera donc de se recentrer sur l’essentiel.
    Recommandations
    • Ce système, très attendu par la communauté, fait partie de nos projets !
    Profil de joueur
    • Voici encore un élément qui mérite notre attention : le profil de joueur. On parle du système de niveaux de compte aussi bien que des statistiques par Champion. N’hésitez pas à nous transmettre vos suggestions pour l’améliorer.
    Voilà pour l’année à venir ! Vous le savez déjà, il y a quatre Champions au menu… et on pense déjà aussi à ceux de l’année 2021. Merci à toutes et à tous d’avoir pris le temps de lire cet article ! On espère continuer à bénéficier de votre précieux soutien pendant toute la Saison 3.

À propos de l'auteur

Pytchoun

Fondateur Paladins France

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2 Commentaires

  1. Kuro

    s’il vous plait faites quelques choses pour le système de match making ou le MMR parce que gagner du 8 points et en perdre 14 ba au bout d’un moment ça sert plus a rien de ranked

    Répondre
  2. Choookette

    Coucou,

    Merci pour cet article!

    Je connais Paladins depuis 2018, j’ai donc connu quelques changements, pas toujours appréciables, souvent regrettables, c’est vrai. Malgré cela, dans l’ensemble, on s’adapte assez facilement et plutôt rapidement même quand on est considéré comme un ‘noob’ (et parfois injustement insulté dans le jeu) auprès de certains ;).

    Peut-être qu’on peut trouver ses débuts un peu long, surtout lorsqu’on se trouve devant des joueurs haut lvl, ça peut frustrer ! J’ai remarqué, jouer contre de bons joueurs permet de comprendre le fonctionnement et d’évoluer dans le jeu et de s’adapter assez vite à la classe qu’on a choisi et aux améliorations aussi.

    De mon côté healer naturel, vous l’aurez compris; ma classe favorite et dans laquelle je suis une bonne alliée, c’est healer et les petits derniers, IO notamment, j’adore!!
    A ce propos, le skin pour Seris, ‘Divine’, j’aimerai beaucoup l’avoir alors j’ai lié mes comptes et je regarde régulièrement les vidéos sur Mixer. Malgré mon niveau sur Mixer, lvl 42 et 110k d’étincelles, je ne comprends pas pourquoi je n’obtiens toujours pas de point Mixer ou spectateur sur PS?! (J’ai laisse un autre commentaire à ce propos)

    J’aime presque tous les champions et j’aime jouer d’autres classes. Coté ‘Tank’, Raum est vraiment sympa et stylé:)
    Je suis loin d’être déçue au fil du temps, la qualité du jeu ainsi que les modes de jeu sont vraiment sympas.
    J’ai apprécié les modes de jeu occasionnels et les nouvelles map, y en a-t-il d’autres en prévision?

    Merci pour ce jeu vraiment super♥
    PS comment donner son avis sur les maps en création?

    Choookette

    Répondre

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